Monday, September 15, 2008

The Importance of the Arabic Language in Islam



Sheikh ul-Islâm ibn Taymiyyah rahimahullaah
Iqtidaa‘us-Siraatil-Mustaqeem (2/207)

 Arabic is the symbol of Islâm and the language of the Qur‘ân.

When the early Muslims went to live in Syria and Egypt, where the people spoke Byzantine Greek, and in ’Iraq and Khurasaan, where the people spoke Persian, and North Africa (al-Maghrib) were the people spoke Berber, they taught the people of those countries to speak Arabic, so that Arabic became the prevalent language in those lands, and all the people, Muslim and non alike, spoke Arabic.

Know that being used to using a language has a clear and strong effect on one’s thinking, behaviour and religious commitment. It also has an effect on making one resemble the early generations of this Ummah, the Companions and the Taabi’een. Being like them improves one’s thinking, religious commitment and behaviour.

Moreover, the Arabic language itself is part of Islâm, and knowing Arabic is an obligatory duty. 

If it is a duty to understand the Qur‘ân and Sunnah, and they cannot be understood without knowing Arabic, then the means that is needed to fulfill the duty is also obligatory.

There are things which are obligatory on all individuals (fard ’ayn), and others which are obligatory on the community or Ummah (fard kifaayah, i.e., if some people fulfill them the rest are relieved of the obligation.)

This is the meaning of the report narrated by Abu Bakr Ibn Abee Shaybah who said: Isa Ibn Yonus told us from Thawr from ’Umar Ibn Yazeed that ’Umar wrote to Abu Moosa al-Ash’aree radiallaahu ’anhu and said: {{Learn the Sunnah and learn Arabic; learn the Qur‘ân in Arabic for it is Arabic.}}

According to another hadith narrated from ’Umar radiyallaahu ’anhu, he said: {{Learn Arabic for it is part of your Religion, and learn how the estate of the deceased should be divided (faraa‘id) for these are part of your Religion.}}

This command of ’Umar, to learn Arabic and the Sharee’ah combines the things that are needed, for Religion involves understanding words and actions. 

Understanding Arabic is the way to understand the words of Islâm, and understanding the Sunnah is the way to understand the actions of Islâm…”

Monday, September 08, 2008

No Tarawih for China Muslims



BEIJING — Muslims in China's far northwest region of Xinjiang are banned from performing Tarawih prayers, special nightly prayers performed during the holy fasting month of Ramadan, with men prevented from growing beards and women from covering their faces, in the latest restrictions on China's Muslim minority.

"We must timely warn and stop religious believers from organizing and planning large scale prayer groups and prevent any large crowd incidents that could harm social stability," said a notice on the Xinhe county website cited by Agence France-Presse (AFP) on Friday, September 5.

Orders were issued by local governments this week to stop Uighur Muslims from performing their rituals during the fasting month on claims of preventing violence.

The orders prohibit government officials, Communist Party members, teachers and students from observing the dawn-to-dusk fasting month.

"Any person caught forcing another to observe Ramadan would be punished," said a notice posted on Xinjiang's Zhaosu county website.

In some areas, Muslim men are banned from growing beards and women prevented from covering their faces with veils.

"For those that maintain beards and for the women who wear veils, we should take all effective measures to have them shave their beards and take off their veils," the Shaya government said, without elaborating on how this would be done.

The county government also stepped up patrols around mosques in the region.

"The handing out of religious propaganda in public places by any work unit or individual is banned," the Shaya government said.

"We must strictly prohibit the playing of any audio-visual tapes, loud speaker announcements and religious drum rituals that could disrupt the Ramadan festival."

Muslims worldwide began this week observing the holy fasting month of Ramadan, the ninth month of the Islamic lunar calendar.

During Ramadan, adult Muslims, save the sick and those traveling, abstain during daylight hours from food, drink, smoking and sex between dawn and sunset.

Muslims dedicate their time during the holy month to become closer to Allah through prayer, self-restraint and good deeds.

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Friday, September 05, 2008

Respuestas sobre el Islam (2)

¿Quién es Muhammad?

El último profeta enviado por Dios a la humanidad fue el Profeta Muhammad, que la paz y las bendiciones de Allah sean con él. A los cuarenta años de edad, recibió la revelación de Allah. Desde ese momento, pasó el resto de su vida explicando y viviendo las enseñanzas del Islam.

El Profeta Muhammad, que la paz y las bendiciones de Allah desciendan sobre él, fue el más grande de todos los profetas por muchas razones, pero principalmente porque fue elegido por Allah para ser el último profeta – cuya misión de guiar a la humanidad continuará hasta el Último Día – y porque fue enviado como misericordia para toda la humanidad.

El resultado de su misión ha atraído más personas a la creencia pura en un Único Dios que cualquier otro profeta. Desde los primeros tiempos, Allah envió profetas a la tierra, cada uno a su pueblo específico. Sin embargo, el Profeta Muhammad fue enviado como el Mensajero final para toda la humanidad.

Si bien otras comunidades religiosas dicen creer en un Único Dios, con el pasar del tiempo algunas ideas corruptas han ingresado en sus prácticas y creencias alejándolas del monoteísmo puro y sincero que predicaron los profetas. Hay quienes tomaron a sus profetas y santos como intercesores ante Dios Todopoderoso. Algunos incluso creyeron que sus profetas eran manifestaciones de Dios, “Dios Encarnado”, o el “Hijo de Dios”.

Todos esos errores conceptuales llevaron a la adoración de seres creados en lugar del Creador, y contribuyeron a la práctica idólatra de creer que es posible acercarse a Dios Todopoderoso a través de intermediarios. Para proteger a sus seguidores de esas falsedades, el Profeta Muhammad, que la paz y las bendiciones de Allah desciendan sobre él, enfatizó que él era sólo un ser humano con la misión de predicar y obedecer el mensaje de Allah. Les enseñó a los musulmanes a referirse a él como “el Mensajero y Siervo de Dios”.

A lo largo de su vida y sus enseñanzas, Allah convirtió a Muhammad, que la paz y las bendiciones de Allah desciendan sobre él, en el ejemplo perfecto para toda la humanidad – fue un ejemplo de profeta, estadista, líder militar, gobernante, maestro, vecino, esposo, padre y amigo. A diferencia de otros profetas y mensajeros, el Profeta Muhammad, que la paz y las bendiciones de Allah desciendan sobre él, vivió a la luz plena de la historia, y todos sus dichos y acciones fueron registrados y preservados meticulosamente.

Los musulmanes no necesitan simplemente tener ‘fe’ de que él existió, o que sus enseñanzas fueron preservadas, sino que saben a través de la ciencia y la historia que efectivamente fue así.

Allah protegió el mensaje revelado a Muhammad y evitó que fuera distorsionado, perdido u olvidado. Esto fue necesario porque Allah prometió que Muhammad, que la paz y las bendiciones de Allah desciendan sobre él, sería el último Mensajero para la humanidad.

Todos los Mensajeros de Allah predicaron el mensaje del Islam – es decir, la libre sumisión y entrega a la legislación de Dios y la adoración al único Dios – pero Muhammad, que la paz y las bendiciones de Allah desciendan sobre él, es el último profeta quien trajo el mensaje final y completo que no sería cambiado hasta el Último Día.

Tuesday, September 02, 2008

Respuestas sobre el Islam (1)



1. ¿Qué es el Islam?

El Islam es el nombre de la religión, o más apropiadamente la 'manera de vida', que Dios (Allah) ha revelado y que era practicada por todos los Profetas y Mensajeros enviados a la humanidad. El nombre mismo de la religión se destaca entre las demás religiones pues significa un estado del ser; no hace referencia a ninguna persona en particular, como el Cristianismo, Budismo o Zoroastrianismo; una tribu como el Judaísmo; o una nación como el Hinduismo.

La raíz árabe de la cual deriva la palabra Islam implica paz, seguridad, salutación, protección, ausencia de culpa, salud, sumisión, entrega, aceptación, rendición y salvación. El Islam significa específicamente un estado de libre sumisión y entrega a Allah, adorarlo sólo a Él, y aceptar y obedecer Su Legislación con devoción.

A través de esta sumisión y entrega, se logran la paz, seguridad y el sano bienestar implicados en su significado literal. De allí que el musulmán, sea hombre o mujer, es una persona en ese estado de libre sumisión y entrega. El Islam de un individuo se debilita a través del pecado, la ignorancia y las malas acciones, y se anula totalmente cuando se le asocian pares a Allah o se deja de creer en Él.


2. ¿Quiénes son los musulmanes?


La palabra árabe ‘muslim’ significa “aquel que está en estado de Islam (libre sumisión y entrega a la voluntad y legislación de Allah)”. El mensaje del Islam es universal, y cualquiera que lo acepte se convierte en musulmán.

Algunas personas creen erradamente que el Islam es una religión sólo para los árabes, pero nada está más lejos de la verdad. De hecho, más del 80% de los musulmanes del mundo no son árabes. Si bien la mayoría de los árabes son musulmanes, hay árabes cristianos, judíos y ateos. Si se da un vistazo a los diversos pueblos que viven en el mundo musulmán – de Nigeria a Bosnia y de Marruecos a Indonesia – es muy fácil advertir que los musulmanes pertenecen a distintas razas, grupos étnicos, culturas y nacionalidades.

El Islam ha sido siempre un mensaje universal para todos los pueblos. Esto se puede apreciar en el hecho de que algunos de los primeros compañeros del Profeta Muhammad no sólo eran árabes, sino que también los había persas, africanos y romanos bizantinos. Ser musulmán implica una aceptación total y una obediencia activa a las enseñanzas y leyes reveladas por Allah.

El musulmán es una persona que acepta libremente basar sus creencias, valores y fe en la voluntad de Dios Todopoderoso. En el pasado, aún si no se la usa demasiado hoy día, se usaba la palabra “mahometanos” para referirse a los musulmanes. Esta palabra es errada, y el resultado de una distorsión deliberada o de mera ignorancia.

Una de las razones de ese error conceptual es que durante siglos a los europeos se les enseñó que los musulmanes adoraban al Profeta Muhammad de la misma manera que los cristianos adoran a Jesús. Esto es totalmente falso, pues no es considerado musulmán quien adora, fuera de Allah, a una deidad o persona.

3. ¿Quién es Allah?

A menudo se menciona la palabra “Allah” cuando se habla sobre el Islam. La palabra “Allah” no es más que la transliteración de la palabra árabe para referirse a Dios Todopoderoso, y es la misma que usan los cristianos y judíos de habla árabe. De hecho, la palabra Allah se usaba mucho antes de que existiera la palabra Dios, pues el castellano es un idioma relativamente nuevo.

Si uno lee la traducción en árabe de la Biblia, vería que se usa la palabra “Allah” donde en castellano se usa “Dios”. Por ejemplo, los cristianos de habla árabe dicen que Jesús es, según sus creencias, el Hijo de Allah. Además, la palabra árabe “Allah” es similar a la palabra Dios en otras lenguas semíticas. En hebreo, por ejemplo, la palabra Dios es “Elah”.

Por diversas razones, algunas personas creen que los musulmanes adoran a un Dios distinto del Dios de Moisés, Abraham y Jesús. Ese es otro error conceptual pues el Monoteísmo Puro del Islam convoca a todos los pueblos a adorar al Dios de Noé, Abraham, Moisés, Jesús y todos los otros profetas, que la paz sea con todos ellos.